Plateau d'Ennedi

Vivez la magie d'une méharée dans le désert. Le plateau de l'Ennedi situé au nord-est du Tchad est une destination étonnement accueillante au cœur du Sahara. Mais il ne manque pas pour autant de caractère avec ses arches frêles et ses gueltas cachées. Tour d'horizon d'une terre hors du temps, sauvage et indomptable !

Histoire

Un lieu de la Préhistoire

Le vent et la température dans le Sahara sont à l'origine de l'érosion qui a formé ce massif de grès au cœur du désert. L'Ennedi a été habité depuis fort longtemps, au début par des chasseurs et des cueilleurs vers l'an 5 000 av. J.-C., puis par des pasteurs à partir de 4 000 av. J.-C. Les peintures rupestres qui jalonnent ses singularités géologiques, illustrant essentiellement du bétail, témoignent de cette occupation millénaire.

La reconnaissance internationale

Le plateau de l'Ennedi a été inscrit au Patrimoine mondial de l'UNESCO en février 2016. Bien que la délimitation du territoire ait fait l'objet de nombreux débats au cours du processus, son établissement a pleinement profité au tourisme dans la région. En 2018, la gestion du site a été confiée à l'ONG African Parks qui s'est donnée pour objectif de développer ses infrastructures et de mettre en valeur le véritable potentiel du plateau de l'Ennedi. En janvier 2019, la Réserve naturelle et culturelle d'Ennedi a été fondée sur environ 50 000 km² du territoire à l'initiative du gouvernement tchadien.

Le plateau Ennedi aujourd'hui

Le plateau de l'Ennedi, à cheval sur les zones saharienne et sahélienne du nord-est du Tchad, se situe à environ 950 km de la capitale N'Djamena. Les labyrinthes de roches érodées s'enchevêtrent au cœur de ce rempart de grès ocre, desservant une rare variété de paysages.

Les singularités géologiques de l'Ennedi

Les gueltas, décrites comme des bassins d'eau semi-permanents, constituent les fleurons du plateau de l'Ennedi. À découvrir en premier lieu, la guelta de Bachikélé apparaît comme un petit éden bordé de palmiers dans le massif. Les scènes de vie y sont captivantes : les enfants du village à proximité recueillant l'eau à l'aide de récipients rustiques, les chameliers et les dromadaires qui se rafraîchissent après une longue méharée, les singes et les ânes se reposant à l'ombre des doums, etc. À quelques lieues de là, l' arche de Julia attire les visiteurs avec son allure insolite et gracile. Une autre étape marquante du voyage dans l'Ennedi, la guelta d'Archei loge dans un canyon profond. C'est le principal point de ravitaillement en eau de toute la région. Parfois, on peut y voir des centaines de dromadaires s'y abreuver. Cette guelta à l'eau saumâtre et noire constitue également un refuge pour les fameux crocodiles du Nil. Avis aux amateurs.

En quittant la guelta d'Archei, en remontant la rivière de l'Oued , vous longez une série de grottes et de soubassements rocheux qui préservent avec hargne des fragments de la Préhistoire : les peintures rupestres. L'Ennedi cache une grande collection de ces œuvres d'une facture archaïque qui relate la vie des nomades dans le Sahara. Contemplez les scènes de chasse, les représentations de chameaux volants ou le regroupement du bétail, mais ne manquez surtout pas la grande vache gravée à même la roche à Terkei.

Faune et flore

La présence des plans d'eau éphémères ou semi-permanents dans l'Ennedi donne lieu à la vie dans le désert. Le massif héberge une diversité étonnante de végétaux et d'animaux. À ce jour, la zone enregistre plus de 525 espèces végétales, dont de nombreuses variétés endémiques. Les poissons se développent en abondance dans les gueltas et les ruisseaux. L'ensemble du plateau quant à lui représente un carrefour migratoire pour près de 200 espèces d'oiseaux durant leurs mouvements transcontinentaux. La faune saharienne profite également de ce grand réservoir d'eau. Même si à cause du braconnage au milieu du XXe siècle, les gazelles dama, oryx, leptocère et addax ont peu à peu disparu du paysage, des créatures exceptionnelles restent à découvrir : la hyène rayée, le lynx du désert, le babouin, le blaireau à miel, la gazelle de Dorcas, le singe patas, les moutons barbares, etc. Une petite population de crocodylus suchus subsiste dans la guelta d'Archei et rassemble les derniers survivants de cette espèce dans tout le désert du Sahara.

La vie dans l'Ennedi

Moins hostile qu'ailleurs dans l'immensité dunaire du Sahara , l'Ennedi se montre quiète et bienveillante auprès de ses visiteurs. Si ce ne sont pas les acacias, les pitons rocheux forment de petites places ombragées où s'installer pour admirer le ballet des chameliers et de leurs dromadaires. Les quelques maigres villages qui jalonnent le plateau offrent un bel aperçu de la vie pastorale locale. Les nuits se passent généralement en bivouac dans le Sahara , sous un ciel criblé d'étoiles et le signe de la convivialité.

Vous serez rarement seuls dans le massif l'Ennedi. Les Toubous, les maîtres des montagnes du Nord du Tchad , considèrent les voyageurs comme des curiosités, mais surtout comme une source de revenus sporadique dans leur vie de peuple semi-nomade. Ces pasteurs se sont acclimatés à l'environnement certes torturé, mais quelquefois chaleureux du Sahara. Ils se déplacent au gré des pâturages au sein desquels ils installent leur grande tente ronde construite en nattes de palmiers lors pendant leur séjour.

Infos pratiques

Comment s'y rendre

Pour rejoindre l'Ennedi depuis N'Djamena, il vous faut passer par Abéché située à un peu moins de 10 heures de route en bus de la capitale du Tchad. Puis, en empruntant un 4x4, vous prenez la piste en direction du village de Goz-Bila, au milieu du désert. Vous atteignez ensuite la petite localité de Kalaït avant de pénétrer dans le massif de l'Ennedi. L'autre option consiste à embarquer dans un vol à destination de Faya Largeau , puis une fois sur place, de faire appel à des guides locaux pour vous accompagner vers le plateau.

Quand visiter le plateau de l'Ennedi ?

Le meilleur moment pour visiter le plateau de l'Ennedi est la période entre octobre et mars.

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